科普:疾病和病毒命名有讲究

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新华社北京2月13日电(记者文立)世界卫生组织日前宣布,这种由新型冠状病毒引起的疾病的英文名称为“COVID-19”。国际病毒分类委员会宣布该病毒的英文名称为“非典-CoV-2”。然而,有关官员强调,“这个名字与非典疾病没有关联”。

那么,命名传染病和病毒有什么重要的?

疾病命名原则

世卫组织总干事谭德赛11日在瑞士日内瓦宣布,被新冠状病毒感染的肺炎命名为“COVID-19”。坦德赛说:“根据世界卫生组织、世界动物卫生组织和联合国粮食及农业组织的共同指导原则,我们必须找到一个不涉及地理位置、动物、个人或人、易于发音且与疾病相关的名字。”

2015年,世卫组织和其他机构提出了新发现传染病的命名指南,提倡使用中性和通用术语,而不是人名、地名、动物名、食物名和职业名。

这是因为一些传染病的名字在过去导致了耻辱和其他不良后果。例如,在2009年,“猪流感”这个名字让一些国家“一提到猪就脸色苍白”,甚至限制猪肉贸易并下令屠宰猪。后来,世卫组织宣布该疾病的正式名称为甲型H1N1流感。另一个例子是2012年在中东部分地区出现的“中东呼吸综合征”。由于该疾病的名称中包含了地理名称“中东”,因此存在争议。

在新的冠状肺炎爆发后,国际研究人员在分享相关信息时使用了许多不同的英文名称。世卫组织宣布的新名称“COVID-19”包含冠状病毒、2019和其他元素的英文缩写,更容易拼写和阅读。世卫组织表示,新名称可以为未来可能发生的其他冠状病毒相关疾病提供标准格式。

冠状病毒的新成员

疾病的名称不一定与引起疾病的病毒的名称相似。有时两者是相似的,如麻疹和麻疹病毒。根据被感染的宿主部位,有时病毒的名称来自其他方面,如鼻病毒、腺病毒等。

国际病毒分类委员会11日在其官方网站上宣布,新冠状病毒的英文名称为“非典-CoV-2”。美国杂志《《科学》》12日在其网站上报道称,国际病毒分类委员会冠状病毒研究小组主席约翰基布尔(John Kibble)表示,他们根据基因测序等分类研究提出了这个名字,“这个名字与非典无关”。钟南山院士9日在接受媒体采访时也表示,新冠状病毒与非典冠状病毒是一样的,但不一样。

基因测序等研究结果表明,新出现的冠状病毒和SARS冠状病毒属于冠状病毒家族的β冠状病毒。

冠状病毒研究小组在bioRxiv网站上发布了一篇论文,介绍了他们对病毒的分类。

研究人员称它是冠状病毒群落的新成员。目前已知有7种冠状病毒感染人类,包括2003年猖獗的非典冠状病毒和几年前影响沙特、韩国等地的中东呼吸综合征冠状病毒。

有媒体报道称,一些专家对国际病毒分类委员会提出的名称持有不同意见,正在讨论是否推进更名。

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